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O processo de dispersão

Os vários processos que ocorrem durante a dispersão do pigmento podem ser divididos em três etapas: Durante a Etapa 1, todo ar e misturas que estão na superfície do pigmento são deslocados e, portanto são substituídos pela solução de resinas. A solução de resinas molha as partículas de pigmento e a interface sólida/gasosa (pigmento/ar) é transformada numa interface sólida/líquida (solução de pigmento/resinas). Para fazer isto, a solução de resinas deve penetrar nos espaços intersticiais do aglomerado.

Passo 2 representa a dispersão atual do pigmento. Através de energia mecânica, (impacto e forças de cisalhamento), os pigmentos aglomerados são divididos e por consequência, reduzidos ao tamanho de partícula.

Na etapa conclusiva, a de número 3, a dispersão de pigmentos deve ser estabilizada para evitar a formação de floculação não controlada. Como descrito anteriormente mais detalhadamente, são usadas medidas adequadas para manter as partículas de pigmentos individuais com distâncias apropriadas entre si, para não poderem se reunir. Na maioria das aplicações, a estabilização dos pigmentos no estado defloculado é ideal; em algumas aplicações a dispersão do pigmento pode também, contudo, ser estabilizada por uma floculação controlada (como veremos mais adiante).

A etapa 1 (umectação) e a 3 (estabilização) podem ser otimizadas por aditivos. Aditivos umectantes aceleram a umectação dos pigmentos aglomerados através das resinas. Aditivos dispersantes melhoram a estabilização da dispersão de pigmentos. O mesmo produto, muitas vezes, tem uma dupla função, de aditivo umectante e dispersante.

Os aditivos não irão ajudar no passo 2, na real dispersão dos pigmentos aglomerados, mesmo se o termo aditivo de "dispersão" puder sugerir o contrário. Aqui, é importante que as forças mecânicas sejam grandes o suficiente para quebrar os aglomerados e que o tempo de pausa dos aglomerados na esfera de ação dessas forças tenha comprimento suficiente. Se os aglomerados forem quebrados o máximo possível, os aditivos dispersantes podem então estabilizar este estado e suprimir efetivamente a floculação.